Les membranes synthétiques sont couramment utilisées dans le domaine médical. Ces membranes polymères, conçues pour reproduire les systèmes de filtration naturels présents dans le corps humain, font l'objet de recherches et de développements pour l'utilisation dans des systèmes de délivrance de médicaments, les dispositifs médicaux et les organes artificiels.

Par exemple, les membranes synthétiques sont utilisées dans l'hémodialyse, un traitement permettant l'élimination des déchets du corps en cas de dysfonctionnement des reins. Le sang du patient passe à travers une membrane semi-perméable qui est immergée dans une solution de dialyse. Les déchets, comme l'urée présente dans le sang, diffusent à travers la membrane dans la solution de dialyse.

Bien souvent, ces membranes synthétiques sont humides et glissantes, ce qui complique les essais de traction. Comme dans le cas d'essais de tissus mous, la surface de serrage doit offrir suffisamment de friction pour maintenir fermement la membrane, mais doit être suffisamment délicate pour ne pas déchirer l'éprouvette.

Nous avons récemment apporté des recommandations pour une solution de fixation pour des essais de membranes polymères humides. Dans cet essai, les membranes synthétiques ont dans un premier temps été trempées dans l'eau durant une vingtaine de minutes pour les adoucir et les gonfler. Les éprouvettes ainsi humidifiées ont alors été testées à l'aide d'une machine de traction 5965 équipée de mâchoires pneumatiques autoserrantes et de mordaches à faces caoutchoutées. Les membranes étant très délicates, la pression de serrage doit être controlée avec précision, une pression trop importante pouvant causer la rupture prématurée de l'éprouvette à la fermeture & des mâchoires.

Les éprouvettes étant humides, il est nécessaire d'utiliser des mâchoires et mordaches résistantes à la corrosion. Le logiciel Bluehill® 3 permet à la fois le pilotage de l'essai et l'exploitation des résultats d'essai.

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